De camera door de tijd-de Brownie


Als je aan een willekeurig iemand de vraag stelt: “Wat is een brownie”, zullen zij bijna zeker antwoorden: “Ja lekker bij de koffie of een beker chocomel”.  Maar over deze eetbare brownie wil ik het in dit artikel niet hebben.

De brownie waar ik wat meer over wil vertellen is gemaakt door de Eastman Kodak Company en werd in februari 1900 geïntroduceerd, en geproduceerd tussen oktober 1900 en oktober 1901.

wp3a1995c5_05_06

De brownie was een zwart beklede kartonnen box camera, eenvoudig van opbouw, met een simpel meniscuslensje met een vaste brandpuntsafstand als objectief. Na iedere gemaakte foto moest je handmatig de rolfilm doordraaien naar de volgende foto. De rolfilm was gewikkeld om een 117 spoeltje, en de negatieven waren vierkant van formaat.

Welke invloed deze brownie toendertijd had op het gewone leven, op de handel en cultuur kunnen we ons nu heden ten dage nauwelijks voorstellen. Veel, heel veel mensen maakte met de aankoop en gebruik van de brownie kennis van de fotografie, en een groot aantal van deze mensen ontwikkelden zich later als groot fotograaf. Eén van hen, Henri Cartier- Bresson wist dit op een passende wijze onder woorden te brengen:

“ik belandde, zoals vele andere jongeren, in de wereld van de fotografie via een box brownie die ik gebruikte om vakantiekiekjes te maken. Vanaf het moment dat ik de camera ging gebruiken en er over na begon te denken, stopte ik met het maken van kiekjes van vakantie en vrienden. Het werd mij ernst”.

In totaal zijn er meer dan 200 verschillende uitvoeringen en modellen van de brownie geproduceerd en op de markt gebracht. En ieder model had zijn eigen aanpassingen, verbeteringen en/of kleur.

De meest populaire brownie camera geproduceerd en uitgebracht door de Eastman Kodak Company was de Brownie Hawkeye flash model. Dit model werd geproduceerd van 1950 tot 1961.

Brownie hawkeye flash

De camera was eenvoudig uitgevoerd in een gegoten bakelieten behuizing met een aantrekkelijke art-deco design en als extra accessoire uitgevoerd met een afneembare flitshouder. De camera maakte vierkante foto’s van 6×6 cm met een totaal aantal opname van 12 stuks per fotorol. De camera koste toendertijd $6,95 en wilde je de gehele uitrusting inclusief flitshouder kwam het totaal op $12,75

In 1963 werd de brownie vecta geïntroduceerd.

brownie vectra

De meer ergonomische vorm van deze camera ten opzichte van het standaard boxmodel moest bewerkstelligen dat men de camera beter kon vasthouden. Het camerahuis was vervaardigd van een gegoten grijze plastic. De ontspanknop, wat bij deze camera niet echt de goede benaming is, bevind zich aan de voorzijde van de camera als een langwerpige staafvormig item. De camera was ontworpen door niet de minste ontwerper, namelijk de Brit Kenneth Grange, die onder zijn klanten onder meer Kenwood, Wilkenson Sword, Parker Pens en Ronson  kon scharen. Een ongebruikelijk item bij deze camera was dat de filmtransportknop om de volgende foto voor te draaien tegen de klok indraaide.

George Eastman had met de introductie van zijn eerste brownie camera als doel, een fotocamera voor ieders budget op de markt te brengen, om zo een ieder met fotografie in het algemeen kennis te laten maken, om dan wanneer zij de smaak te pakken hadden te laten overstappen op de duurdere modellen.

De brownie heeft veel betekend voor de fotografie in het algemeen. Dus drink je een volgende keer een lekker bakkie pleur bij Starbucks met een heerlijke brownie, denk dan nog even terug aan dit artikel.

Michel Jansen.

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s